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De toutes les formes traditionnelles de la danse et du théâtre indien, le Kathakali est sans doute la plus connue, à travers le monde.

Le Kathakali développe son répertoire en créant des pièces tirées du Mahâbaratha (épopée hindoue) et des Bhâgavad Purâna (épisode de la vie de Krishna).

Le répertoire des spectacles pour touristes est généralement réduit. Les représentations ne conservent des pièces originales que les moments d'action et de violence, seuls passages directement compréhensibles par un néophyte.

Dans notre cas, Kichaka, le beau-frère du roi Virata, chez qui les cinq frères Pandava ont trouvé refuge durant leur exile, courtise Draupadi, l'unique épouse, selon le poème, des cinq frères. Rusée, Draupadi lui fixe un rendez-vous. Au lieu de rendez-vous, Kichaka voit une forme sous une pièce de tissu. Il hésite longuement avant de soulever le tissu et découvre que le forme n'est autre que celle de l'un des époux de Draupadi, le colosse Bhima qui s'empresse alors de le tuer.