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Temple de Brihadishwara

C'est la plus impressionnante des réalisations architecturales des Cholas. Avec son virmana (tour centrale) aux allures de montagne qui culmine à plus de 70 m, le projet était grandiose. On le doit à Rajaraja 1er (985 - 1012), véritable fondateur de l'empire Chola. La sculpture qui s'y est développée n'est cependant pas à la hauteur de ses qualités architecturales.

Autour de l'an 1000, les temples du sud de l'Inde n'abritaient pas seulement un sanctuaire; ils constituaient de véritables centres économiques dont témoigne l'ensemble des dépendances, ateliers, cuisines, magasins construits en même temps que le sanctuaire.

Le sanctuaire principale renferme un linguam de 4 m de haut qui ne peut être visité.