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Mýtvatn(« le lac des mouches ») est situé dans le nord de l'Islande dans les environs du volcan Krafla. C'est l'unique endroit habité des hautes terres et ce depuis l'installation des Vkings, entre les IXe et Xe siècles. Le lac, troisième étendue d'eau naturelle du pays, reste gelé six mois de l'année. Le nom du lac vient des nuées d'insectes dont se nourrissent les canards qui peuplent les bords du lac en été. Le coin est connu des ornithologues pour la quinzaine de canards qui y nichent à partir d'avril. La superficie du lac est de 37 km², d'une profondeur moyenne de 2 m (maximum de 4,5 m).

Le lac était recouvert d'une calotte glaciaire, disparue il y a 10 000 ans). La plupart des montagnes environnantes ont émergé sous cette calotte. Après divers épisodes volcaniques, une éruption le long d'une fissure de 12 km, au sud du Hverfjall, bouleverse le bassin. La coulée de lave coupa le lit d'une rivière, et forma une retenue naturelle donnant naissance au lac actuel, vieux de 2 300 ans environ.